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Mueran Humanos

Dark atmospheres, collages with disfigured people, airs of innocence and child psychosis give shape to Mueran Humanos, an Argentine band formed in Berlin.

Carmen Burgess and Tomás Nochteff are a two-headed monster that makes music that could be heard in purgatory, at the time of moving from light to dark. With their art, which includes music, collage and cut up, they explore the human misery with humor and love.

During their visit to Argentina Carmen and Tomás told their story, their disappointments and victories in these lands and faraway ones.

Was Mueran Humanos musical love at first sight?

Carmen – Yes, that’s a cool way to put it.

Tomás – Actually in the beginning I was going to play solo and she was going to play the keyboards in a couple of songs, but two days before the show we decided that we were going to start a new band together.

Why did you leave Argentina?

T – I left a little bit by instinct. But now that I think about it I believe that I did it because when I started making music here in Argentina I realized that all the national bands that I liked were not doing good here. I thought that I wasn’t going to be able to make a living playing music; I even thought that I wasn’t going to be able to release a record here. I was playing in bands but always working in another thing for a living and when I realized that I left the country.

C – He left for one reason and I did it for a totally different one. I was a little bit more lost, I left without thinking about it that much; I knew he was there and that I could count on him. Although we were not dating then, but I knew he was there for me.  I left with the crazy idea of becoming a filmmaker although I have never studied anything related to that. I had girl roommates and I used to follow them all around the house filming them for making experimental movies. I always like drawing and making collages so I used to include them in the short movies. With the little money I’ve taken I bought a new camera and I used to spend my time doing that.

T- She had taken 800 Euros and spent 500 on the new camera, I had no money so it was like starting with nothing. 

What did you find enchanting about Berlin?

T- Actually we first lived in Barcelona, nothing was going on there so we went to Berlin because Carmen had an exhibition of her collages there. We played during the opening, then other gigs appeared so we decided to stay.

C – Before Mueran Humanos was borne I had started experimenting with collage, mixing images with text and things like that. But when I moved to the first house there in Barcelona I made myself a studio in one of the rooms and I really improve my collage technique. The first time we went to Berlin we went to visit a friend; we took a folder with some of mi pieces and Tomás thought that it would be cool to go to some galleries and ask if they would like to exhibit them, that was how I got my first art exposition.

T – So we realized that in Berlin we could do whatever we wanted to.

Mueran Humanos was borne as a multidisciplinary artistic group till finally you decided to become a band. What is the importance of interdisciplinary art for you?

T – A rock band actually is an interdisciplinary art project, but what happens often is that the bands delegate lots of things. Being in a rock band includes a little bit of acting when going on stage, it includes painting and drawing for making the flyers and the cover art of the records, it includes film making for the videos, poetry for the lyrics…  The different thing about Mueran Humanos is that we like making all those things ourselves or at least to be involved in the making off. I think that we choose to become a rock band because we could mix a lot of art activities while playing.

All of your songs seem like extracted from reality and then passed through an obscure but innocent filter. What do you pay attention to while walking down the streets? Where do all this reinterpretations come from?

T – What you are saying is true about the filtered reality. We use a lot of images from the big media for doing the collages. Carmen uses Pictures from Cosmopolitan, Vogue, not from underground magazines. When I work on my cut ups and write lyrics with them I use pictures of words I take out from newspapers like the New York Times, The Guardian, I don’t use William Burroughs or Rimbaud, on the contrary. So it’s like a triturating process. Everything we do has a lot of that, like as if somebody was stabbing a paper for five days long.

C- Anyway, in my series Seventeen, you can see that I leave the pretty things like colors and accessories. Sometimes we walk down the street and I see a human monster passing by and I tell Tomás “Seventeen”.  The  70% of the time we are not talking seriously.

In many songs you sing about religion. What do you find fascinating about it?

T – I just like the mystery around it.

C- I’m pretty religious but in my own way. I don’t go to Mass, I don’t pray at night, but today I walked by a church and ask something to Virgin Mary, so I kind of relieve in it as well.

What are the differences between alternative art scenes from Argentina and Berlin?

T – The difference is that in Argentina there isn’t any structure that supports underground bands. An Argentinean band for succeeding needs to go from the underground scene to the mainstream one. Here underground only means being known for just a few people, while in Europe, and other parts of the world, being underground is a way of making art; you could be underground and successful, like Sonic Youth, Fugazzi or Aphex Twin. Here in Argentina is impossible because, despite the many years of underground culture, there isn’t an underground circuit able to continue over the years. There isn’t an union and a connection between cities, the art circuits of different cities have no connection with each other and that is tragic.

C – The thing that surprised me about Berlin is the respect that people have for the artist, there is much more respect than judgment.

Can you recommend us some cool bands from Berlin?

C– I have my favorite: Jemek Jemowit.

T- I like Ill Winds and Camera, the band of Michael Rother, former guitar player of Neu!

C – A band that we have just discovered while we were on tour is Valevka Vaklav from Normandy. Other bands that we like a lot are Cult of Youth from New York, Naked on the Vague from Australia and AWOTT from Russia, Travesti and Mujercitas Terror from Argentina.

With your music you were able to achieve what many couldn’t, making songs with lyrics in Spanish international, and having fans from places like Germany and Russia. Why do you think that happened?

Carmen – I have no idea, we never though about it. We just did what we could and what we like and it is in Spanish. Maybe is our attitude what they like or maybe is the fact that we are playing in a market where people think beyond language. We are natural, maybe that’s the reason.

T – I think that we do what we want, something new that reflects our personality, you could like it or not but it is unique. That’s the reason why there are many people who doesn’t care about understanding the lyrics.  If there was a band that did the same as we do but in English, people could probably be listening to them, but there isn’t, we are different. We were lucky as well, because there are many unique bands that didn’t have the opportunities we had.

C – I think that there is something that goes beyond the language. Well, actually I grew up listening to bands that drove me crazy and I couldn’t understand a word they were saying.

And do you have any ritual before going up the stage?

The ritual is on the stage.

You are currently working on your second album. Can you give us some hint about it?

T – We have a lot of new stuff but we haven’t decided much about it yet. I think we have to go back to Germany, get a little bit isolated and see what happens.

C – It has to be like our first album, including the strongest artistic and musical stuff that we have. The new record is going to have a lot of innovation.

[soundcloud id=’29782615′]Atmósferas oscuras, collages de personas mutiladas, aires de inocencia y psicosis infantil dan forma a Mueran Humanos, una banda de argentinos formada en Berlín.

Carmen Burguess y Tomas Nochteff son un monstruo de dos cabezas que hace música que podría escucharse en el purgatorio, en el momento de pasar de la claridad a la oscuridad. Con su arte, que pasa por la música, el collage y el cut up,  exploran aristas de la miseria humana con humor y amor.

Durante su visita a la Argentina Mueran Humanos nos cuenta su historia, sus desilusiones y victorias en estas tierras y las del más allá. 

¿Mueran Humanos fue amor artístico a primera vista?

Carmen – Sí, es una buena forma de decirlo.

Tomás -En realidad al principio yo iba a tocar solista y ella iba a tocar el teclado en un par de temas. Dos días antes del show descartamos esa primera idea y decidimos empezar un grupo de cero.

¿Por qué decidieron irse de Argentina?

T – Yo me fui un poco por instinto. Ahora, retrospectivamente, me parece que tomé la decisión porque cuando empecé a tocar me di cuenta que todos los grupos que a mi me gustaban nunca les iba bien, entonces nunca pensé que iba a vivir de la música, ni siquiera pensaba que iba a sacar un disco. Hice los grupos que hice pero siempre con otro trabajo, y quizás en un momento me planteé eso, y ahí fue justo el momento en que me fui.

C – Él se fue por un lado y yo nada que ver. Un poco más perdida, sin pensar mucho, sabía que él estaba ahí y que podía contar con él.  Aunque no estábamos saliendo, pero igual sabía. No me llevé un teclado por ejemplo. Me fui con una idea absurda de que iba a hacer cine, pensaba que quería ser directora de cine aunque no había estudiado nada. Tenía inquilinas mujeres en la casa y las seguía para todos lados, las filmaba y hacía cine experimental. Como siempre dibujé, hice collages, y los mezclaba con las filmaciones. Con la poca plata que me había llevado me compré una cámara mejor a la que tenía y me la pasaba todo el día haciendo eso.

T- Se había llevado 800 Euros y 500 se los gastó en la cámara; yo no tenía nada  entonces fue como que empezamos de cero.

¿Y qué fue lo que los sedujo de Berlín?

T – En realidad primero vivíamos en Barcelona.  Y como no pasaba nada nos fuimos. Llegamos a Berlín porque ella tenía una exposición, tocamos ahí, salieron otras dos fechas y decidimos quedarnos.

C –  Antes de que naciera Mueran Humanos yo había empezado a experimentar con el collage, combinándolo con texto y cosas así.  Pero cuando armamos Mueran Humanos en la primera casa que teníamos ahí en Barcelona, me hice un taller en uno de los cuartos y fui hasta lo más profundo que había llegado en cuanto a técnica. La primera vez que visitamos Berlín, que fuimos a ver a una amiga, llevamos una carpeta con unas muestras de esos collages y Tomás tuvo la iniciativa de ir directamente y encarar a unos galeristas; así conseguimos una exposición.

T – Y ahí empezamos a ver que en Berlín podíamos hacer lo que nosotros queríamos.

Mueran Humanos nació como un proyecto de colaboración artística que fue mutando en diferentes formatos hasta que la música predominó sobre el resto.  ¿Cuál es la importancia de lo interdisciplinario en sus expresiones artísticas?

Tomás –  Una banda de rock en sí es un fenómeno interdisciplinario. Lo que pasa es que habitualmente la gente delega todo eso, pero una banda de rock incluye el uso de un escenario, así que implica una performance y teatro; incluye imágenes y objetos para los discos, los flyers; incluye cine para los videos; poesía para las letras. Lo que pasa es que nosotros en lugar de hacer flyers con imágenes que nos gustan, que googleamos, hacemos flyers con imágenes que nosotros generamos. En vez de que los videos los haga otra persona, los hacemos nosotros y si los hace otra persona los hace en colaboración con nosotros. Me parece que al ser la banda de rock el lugar en donde todo podía articularse fue el proyecto que salió más para adelante y lo que nos mantiene más satisfechos.

Atmósferas oscuras e inocentes, imágenes de humanos mutilados pero con tintes de dulzura, letras descriptivas, como imágenes mentales… cada una de sus canciones parecen extraídas de la realidad pero procesada. ¿A qué es lo que le prestan atención cuando caminan por la calle? ¿De donde surgen esas reinterpretaciones?

T – Lo que decías de la realidad procesada es muy cierto.

C – Así me siento yo.

T – Nosotros usamos muchas imágenes de los grandes medios para hacer los collages. Carmen usa imágenes de revistas de moda del tipo Cosmopolitan, Vogue, no de revistas minoritarias. Y cuando yo hago cut up y armo letras con imágenes de palabras uso el diario Clarín o el New York Times,  The Guardian, no uso a William Burroughs o a Rimbaud y hago collages de poemas, sino que tienen como un  proceso de trituración. Todo lo que hacemos tiene mucho de eso, como si alguien estuviese acuchillando un papel en una mesa durante cinco días.

C- Lo lindo fíjate que se lo dejo con Seventeen (Serie de collages publicados por Carmen ), que son los colores, accesorios. Nosotros a veces vamos caminando por la calle y es algo muy común que uno le diga al otro “Seventeen” y quiere decir que pasa un monstruo o una monstrua.  El 90% del tiempo no hablamos en serio.

T– Nos pasa mucho con el nombre, que la gente se lo toma como algo re solemne y nos preguntan “¿Por qué nos tenemos que morir todos?”, y nada que ver. O sea, para mí es un poco humorístico, realmente si quisiéramos eso ¿haríamos un grupo? A parte, ¿no es obvio que somos novios, que nuestra vida es re romántica? Cero cinismo. Somos super positivos en realidad. Tendríamos que ser un ejemplo para la juventud. Nos reímos mucho en nuestra música, pero no es un chiste, es otro tipo de humor.

En muchas de sus canciones hacen alusión a la religión, ¿qué es lo que los fascina al respecto?

T- El aspecto misterioso únicamente.

C- A mi manera soy bastante religiosa.  No voy a misa ni rezo a la noche, pero hoy pasé por la iglesia y le pedí algo a la virgen, o sea que me la creo también.

¿Cuáles son las diferencias y similitudes que encuentran entre las escenas culturales alternativas de Argentina y Berlín?

T – La diferencia es que acá no hay ninguna estructura. Una banda para ascender tiene que pasar del undergound al mainstream. El undergound acá es solamente porque está sumergido. En Europa y otras partes del mundo, undergound es una condición y vos podés ser undergound y muy exitoso también.  Como Sonic Youth o Fugazzi,  grupos que se crearon dentro de una red generada exclusivamente afuera del mainstream. Lo que pasa es que es un camino mucho más lento. Aphex Twin ponele, él hizo todo por afuera.  Acá es imposible, no se ha llegado a generar, a pesar de años de underground, una revista que tenga continuidad, una radio que tenga continuidad, un circuito que tenga continuidad, una unión entre ciudades. Las ciudades están totalmente despegadas, es impresionante. Eso es una desgracia.

C – A mí en Berlín me sorprendió mucho el respeto por el artista. Eso por delante del juzgador, me pareció conmovedor.

¿Podrían recomendarnos alguna banda de allá para escuchar?

C – Yo tengo a mi favorito de Berlín que es Jemek Jemowit.

T – Camera, que son la banda del guitarrista de Neu!, Michael Roter. Otra muy buena es Ill Winds.

C– Una banda impresionante que descubrimos durante una gira hace poco fue Valevka Vaklav de Normandie.  Después otras bandas que nos gustan mucho son Cult of Youth, de Nueva York; Naked on the Vague de Australia; AWOOT, de Rusia; Travesti y Mujercitas Terror de Argentina.

Con su música lograron lo que muchos no, internacionalizar canciones cantadas en español y hacerlas recorrer mercados un tanto hostiles, como el de Alemania, Rusia.  ¿A qué piensan que se debe eso?

C– Ni idea, nunca jamás pensamos en ello, hacíamos lo que nos salía y era en castellano y teníamos una actitud. No se, quizás estamos tocando en un mundo en donde la gente piensa más las cosas. Nosotros salimos tan naturales, sin ningún tipo de cálculo y tal vez fue eso.

T–  Yo creo que nosotros hicimos lo que quisimos, algo nuevo que refleja nuestra personalidad y eso puede ser lindo o feo pero es único. Por eso hay gente a la cual no le importa no entender las letras. Porque si hubiera un grupo como nosotros que cantara en inglés escucharían al que canta en inglés. Lo que hacemos nosotros no lo hace nadie entonces es por eso. No hay ninguna banda inglesa que suene como nosotros, ni ninguna banda estadounidense, ni de ninguna parte del mundo, somos diferentes.  Y después tuvimos suerte también, porque hay muchos grupos que hacen cosas diferentes pero no tienen la suerte que tuvimos nosotros.

C– Yo creo que hay algo que supera el idioma. Bueno, yo crecí escuchando bandas que me volvían loca y que no entendía lo que decían, creo que es un poco eso.

¿Tienen algún ritual antes de subir al escenario?

El ritual es sobre el escenario

Actualmente están trabajando en su segundo disco, ¿pueden darnos alguna pista al respecto?

T – Tenemos mucho material pero no está definido todavía, creo que tenemos que volver a Alemania, encerrarnos, aislarnos un poco y ver qué pasa.

C –Tiene que ser como el primero, lo más fuerte que tengamos artísticamente y musicalmente. Va a tener un montón de innovaciones.

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