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In it for the experience, photography by Reuben Wu

Reuben Wu, better known as the member of British band Ladytron, has another strong passion besides music. Capturing the unknown for many beings and exploring faraway places looking for the right one to eternalize in his pictures is what motivates him.

While touring with his band, Reuben had the opportunity to visit many lands and to run into particular characters that awaken his passion for photography. In this interview Wu shares his toughs regarding this art and tells the limits he has pushed for being able to have unique experiences.

Musician, songwriter, producer, photographer, industrial designer… When did your passion for arts start?  

Reuben – As soon as I picked up a pencil I think. My first passion is drawing, although I don’t practice nearly enough nowadays.

Art is expression. When looking at your pictures and listening to your music everybody can tell that your work is visceral, obscure but full of life. What do you want to express trough your pieces?   

It’s impossible to put your finger on exactly what you are trying to express. I know exactly what I don’t want to express though, and that is creating uninspired and ordinary work.

Both your pictures and music are very cinematographic have you ever considered exploring that field? 

Yes it’s something I’d love to explore. My grandfather was a famous cinematographer in Hong Kong, I often wonder what would have happened if I had chosen a different career path.

Lots of your pictures where taken in really cold places, in 2011 you released a book with a collection of photographs from an expedition on Svalbard and recently you have been working on new stuff from Southern Patagonia.  What do you find enchanting about the places you take pictures from? 

In general I like to find places and things which are not easily accessible. It’s not so much about the photography, it’s about the experience I’m after. I rode a bicycle into the Atacama Desert in the middle of the night under a full moon and spent 5 hours exploring. There was no living thing around for miles. Just me, the bike and a very heavy camera. I had quite literally forgot about time, it was completely absorbing.

Sepia, grey, brown and red are the colors that we usually see in your pictures, colors that give a nostalgic, dreamy aura to your photos. Why did you choose that particular esthetic? 

They are just colors that appeal to me. For some strange reason, I don’t like green much.

Music and photography seem to be two strong passions in your life, how do they complement each other? 

Well without my travels with music I would have never picked up the camera in any serious way. There is no better way to experience both than a good old-fashioned road trip.

Are you planning to release any new record or book this year? 

Yes there’ll be a new Ladytron record in 2013. No plans for another book until I find the right publisher.

If you had to choose a perfect place to photograph or perform live, what place would it be? 

The International Space Station.

Reuben Wu, conocido por ser miembro de la banda inglesa Ladytron, tiene otra pasión además de la música. Capturar lo desconocido para muchos, explorar lugares muy lejanos en busca de inmortalizar los adecuados en sus fotografías, es lo que lo motiva.

Viajando con su banda, Reuben tuvo la oportunidad de visitar muchas tierras y de encontrarse con personajes particulares que despertaron su pasión por la fotografía. En esta entrevista Wu comparte sus pensamientos sobre este arte y cuenta qué limites ha pasado para llegar a vivir experiencias únicas.

Músico, compositor, productor, fotógrafo, diseñador industrial… ¿Cuándo comenzó tu pasión por el arte?

Reuben – Creo que fue la primera vez que agarré un lápiz.  Mi primer pasión fue el dibujo, aunque ahora ya no dibuje mucho.   

El arte es expresión. Observando tus fotos y escuchando tu música podemos notar que tu trabajo es visceral, oscuro pero lleno de vida. ¿Qué es lo que quieres expresar a través de tus trabajos?

Es difícil definir exactamente qué es lo que quiero expresar. Sin embargo, lo que sé exactamente es lo que no quiero, y eso es crear trabajos ordinarios y sin inspiración.

Tanto tus fotos como tu música son muy cinematográficas. ¿Alguna vez consideraste explorar esa disciplina?

Si, es algo que me encantaría explorar. Mi abuelo fue un cineasta famoso en Hong Kong. Suelo preguntarme qué hubiese sucedido si hubiese elegido otro rumbo en mi carrera. 

Muchas de tus fotos fueron tomadas en lugares muy frios, en 2011 editaste un libro con una colección de fotografías de una expedición en Svalbard, y recientemente estuviste trabajando en material sacado en la Patagonia. ¿Qué es lo que encuentras encantador acerca de los lugares en donde sacas fotos?

En general me gusta encontrar lugares y cosas que no son fácilmente accesibles. No es tanto por la fotografía, es más bien la experiencia lo que busco. Una vez fui al Desierto de Atacama en bicicleta, en el medio de la noche, en luna llena, y pasé cinco horas explorando. No había ni un ser vivo en millas a la redonda. Sólo yo, la bicicleta y una cámara muy pesada. Literalmente me había olvidado del tiempo, fue completamente absorbente.

Sepia, gris, marrón y rojo son los colores que sueles usar en tus fotos, colores que le dan un aura nostálgica y de ensueño a tus fotografías. ¿Por qué elijes esa estética en particular?

Son sólo colores que me atraen. Por alguna extraña razón no me gusta mucho el verde.

La música y la fotografía parecen ser dos pasiones muy fuertes en tu vida. ¿Cómo se complementan? 

Bueno, sin mis viajes a raíz de mi carrera musical nunca hubiese agarrado una cámara de un modo serio. No hay mejor manera de experimentar ambos que en un clásico “Road Trip”

¿Tienes pensado lanzar un nuevo álbum o editar otro libro este año?

Sí habrá un nuevo disco de Ladytron en 2013. No tengo planes de editar un nuevo libro hasta que encuentre la editorial adecuada.

Si tuvieras que elegir el lugar ideal para fotografiar o tocar en vivo, ¿cuál sería?

La Estación Espacial Internacional